Russie et Poutine: la popularité du président est-elle en déclin?

Le président russe Vladimir Poutine attend le titre de joueur du tournoi après la finale de la Coupe du Monde de la FIFA, Russie 2018 du 15 juillet 2018Copyright de l’imageGETTY IMAGES
Légende de l’imageLe niveau de soutien au président Poutine fait actuellement l’objet de débats intenses en Russie

Quelques mois après la fin de son quatrième mandat du président russe Vladimir Poutine, la Russie a accueilli la Coupe du monde.

C’était en juin 2018 et tous les yeux étaient rivés sur le pays. La compétition s’est déroulée sans accroc – et les fans comme les équipes ont félicité leurs hôtes russes pour avoir organisé un spectacle aussi harmonieux.

Mais il n’y avait pas de période de lune de miel pour son chef.

Son taux d’approbation, selon l’agence de sondage officielle FOM, est passé de 64% le jour des élections en mars 2018 – le plus élevé de tous les candidats à la présidence de l’histoire russe moderne – à 56% au début de la Coupe du monde.

Au milieu de l’été, il était de 49% – son taux d’approbation le plus faible depuis son arrivée au poste de président en 2000.

Graphique d'évaluation électorale de Poutine
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Maintenant, à un an de la Coupe du monde, le soutien au dirigeant russe fait de nouveau l’objet de débats intenses.

La controverse sur les cotes d’écoute a atteint son apogée ce mois-ci, juste avant le Forum économique international de Saint-Pétersbourg, une vitrine et l’un des projets personnels de Vladimir Poutine, qui vise à attirer les investisseurs étrangers en Russie.

Une semaine avant le début du forum, l’agence de vote nationale VTSIOM a publié un sondage montrant que la confiance du public envers le président était tombée à 31,7%, son niveau le plus bas depuis 2006.

Sous-titre de presseSteve Rosenberg, de la BBC, passe en revue la presse russe lors d’un sondage réalisé en confiance du président Poutine
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Le timing était clairement gênant – et le Kremlin a demandé une explication.

Mais VTSIOM semblerait avoir reçu le message – car en quelques jours, il a annoncé qu’il avait changé la forme de ses questions.

Plutôt que de demander aux Russes en qui ils avaient confiance, les enquêteurs ont demandé s’ils avaient ou non confiance en M. Poutine.

En conséquence, ses cotes de confiance semblaient passer d’un peu plus de 30% à 72,3% en moins d’une semaine.

Le gouverneur du Pro-Kremlin, Oleg Kozhemyako, dans la région de Primorye, en Extrême-Orient russe, estime qu’il doit y avoir une explication simple à la montée en flèche de la popularité de Poutine.

« Les faibles notes doivent avoir été le résultat d’un calcul erroné », a-t-il déclaré à la BBC.

Cependant, l’ancien maire d’Ekaterinbourg, Yevgeny Roizman, qui a battu le candidat du gouvernement aux élections législatives de 2013, estime que les sondeurs exagèrent artificiellement les résultats.

« Je suis sûr que la note réelle est beaucoup plus basse », a déclaré M. Roizman à la BBC Russian.

Qu’est-ce qui a conduit à la baisse de popularité?

Selon les sondeurs, la baisse initiale des notations était due à une initiative controversée prise en juin 2018 pour relever l’âge de la retraite en Russie – de 55 à 60 ans pour les femmes et de 60 à 65 ans pour les hommes.

Comme l’espérance de vie moyenne d’un homme russe est de 66 ans, cela offrait la perspective de travailler jusqu’à un an après votre décès.

Le 1er juillet, à Ivanov, un manifestant russe tient une banderole disant "ça suffit"Copyright de l’imageGETTY IMAGES
Légende de l’image« Assez » lit une pancarte tenue par un manifestant à Ivanovo, au nord-est de Moscou, en juillet 2018

Partout au pays, des personnes de tous âges – dont beaucoup n’avaient jamais protesté auparavant – sont descendues dans la rue pour manifester leur colère.

« Je n’aurais jamais voté pour Poutine si j’avais su qu’il augmenterait l’âge auquel nous recevons nos pensions », a déclaré à la BBC Marina, 57 ans, enseignante à la retraite de Krasnodar.

Et dans les mois qui ont suivi, le soutien a continué de baisser.

En septembre 2018, le Kremlin a vivement critiqué les élections au poste de gouverneur, au cours desquelles trois candidats de l’opposition ont triomphé contre les candidats au gouvernement. C’était un résultat sans précédent.

Préparation à protester contre le bas niveau de vie
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Dans le même temps, des manifestations ont été organisées dans tout le pays pour lutter contre le débordement des déchets et le problème grandissant des décharges.

Puis, le mois dernier, M. Poutine a été contraint d’intervenir personnellement pour mettre fin aux affrontements entre policiers et manifestants à propos de la construction d’une église dans l’un des rares espaces verts de la ville d’Ekaterinbourg.

Légende des médiasDe nombreux artistes de protestation se tournent vers les médias sociaux pour amplifier leurs performances et atteindre de nouveaux publics.

Ce qui irrite le plus les Russes, c’est le déclin du niveau de vie.

Selon le Levada Centre, une agence de sondage indépendante, la pauvreté, la hausse des prix, la corruption, le fossé qui sépare les riches et les pauvres et la crise économique actuelle préoccupent le plus les gens.

Le Kremlin est-il inquiet?

À première vue, le Kremlin n’a pas semblé contrarié par la baisse de popularité du président, affirmant qu’il n’y avait aucune raison de paniquer.

Mais « Poutine est la personnification de toute la puissance en Russie », selon Andrei Kolesnikov du Centre Carnegie à Moscou.

« Son évaluation personnelle reflète les attitudes envers toutes les institutions du gouvernement. S’il perd son soutien, chaque ministre et chaque responsable le perd également. »

« Les responsables du Kremlin doivent insister pour que les notes attribuées à Poutine ne les dérangent pas. Officiellement, ils doivent se montrer confiants. Mais il ne fait aucun doute qu’ils ont observé les chiffres de près et commencent à se sentir nerveux. »

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